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Hoosier plein d'espoir

En décembre, John Hostettler a décidé d'occuper un poste que peu de membres de son parti recherchaient: challenger républicain du populaire sénateur Evan Bayh (D-Ind.). Le groupe national n’a pas placé le siège de Bayh parmi les meilleures opportunités de ramassage en 2010. En 2008, l'Indiana a défié ses racines républicaines en se limitant à Barack Obama. Bayh vs Hostettler paraissait être un long tir, mais il aurait au moins la distinction de opposer un démocrate qui avait soutenu la guerre en Irak à un républicain qui s'y opposait depuis le début.

Vint ensuite l’élection spéciale de Scott Brown au Sénat américain en janvier. Soudain, le ciel semblait la limite. Si un républicain pouvait être élu au siège de Ted Kennedy, les recruteurs du parti ont demandé: pourquoi ne pourraient-ils pas prendre celui d'Evan Bayh? Après tout, il avait appartenu à Dan Quayle. En février, Bayh lui-même avait apparemment décidé que son siège n'était plus sûr et a annoncé de façon dramatique son départ à la retraite.

Hostettler, un ingénieur en mécanique cérébrale à la voix douce, a d'abord décidé de se présenter pour le Congrès dans le huitième district de l'Indiana en 1994, défiant le représentant démocrate en exercice, Frank McCloskey. En dépit de la nature instable du district - sa compétitivité a poussé les handicapés à l'appeler "le huitième sanglant" - le parti national tardait à saisir l'opportunité de se débarrasser de McCloskey.

Mais Hostettler n'était pas. Il mena une campagne vigoureuse, liant le parti au parti démocrate national et le qualifiant de «Frank McClinton». Hostettler mobilisa des militants conservateurs de la base, en particulier des propriétaires d'armes à feu et des chrétiens évangéliques pro-vie, prêts à débarrasser Washington des sbires de Bill Clinton. Il a contrarié McCloskey et a été réélu cinq fois.

Les républicains à Washington attendent avec impatience une autre année 1994, mais ils ne semblent pas intéressés à ce que l'histoire se répète avec Hostettler. Même avant l’abandon de Bayh, le Comité national des sénateurs républicains (NRSC) cherchait désespérément à proposer un autre challenger. Leur premier choix était le représentant Mike Pence, un génial Hoosier, populaire auprès des conservateurs du mouvement et déjà président de la House Republican Conference.

William Kristol a tenté de déclencher une émeute du «projet de pence» l'année dernière, alors que Scott Brown brillait encore aux yeux des républicains. Faisant l'éloge d'une déclaration contre le projet de loi sur les soins de santé démocrate, Kristol a affirmé que le pays avait besoin d'un "sénateur conservateur au premier mandat, articulé, qui aurait renversé un démocrate" sûr "dans un État adopté par Obama en 2008." La politique étrangère n'a pas été mentionnée dans La demande de Kristol, tout comme Hostettler.

Pourtant, un sondage Rasmussen publié alors que Pence était en pourparlers avec le NRSC mentionnait Hostettler. Les résultats: Pence a conduit Bayh de trois points, soit 47% à 44%. Hostettler est en retard sur Bayh de 44% à 41%. Sénateur Marlin Stutzman, un troisième candidat, avait 12 points de retard sur Bayh. Pas un pari sûr pour personne - et compte tenu de la marge d'erreur, pas de preuve claire que Pence était un candidat républicain plus fort que Hostettler.

Pence a décidé de prendre une passe sur la course. "Après de nombreuses prières et délibérations", a-t-il déclaré dans un communiqué. "J'ai décidé de rester à la Chambre et de me représenter au 6ème district du Congrès en 2010", ce qui est contraire à l'avis de Kristol. "Si Pence gagnait, il serait une possibilité majeure pour un bureau national dès 2012", a déclaré le président. Norme hebdomadaire l'éditeur a écrit. "S'il perd, mais mène une course respectable - ce qu'il fera sûrement -, il aurait une bonne chance de succéder à Mitch Daniels en tant que gouverneur en 2012."

Mais on a déjà parlé de Pence en tant que candidat sérieux au poste de gouverneur et même de président en 2012. Il sera également prêt à devenir au moins le whip de la majorité si les républicains reprennent le contrôle de la Chambre en 2010, évolution qui ne semble plus éloigné. Compte tenu de ces faits, défier Bayh semblait risqué pour Pence, tandis que Hostettler n'avait rien à perdre. Hostettler lui-même aurait été un problème pour Pence. Comme l'a écrit un blogueur du Swing State Project: «Pence pourrait se retrouver dans une situation peu enviable qui reproduit de nombreuses autres primaires du Sénat républicain: il se présenterait comme le candidat de" l'establishment "contre un étranger conservateur du mouvement encore plus loin. sa droite. "

Le second choix de l'établissement du parti était l'ancien sénateur Dan Coats, qui occupait auparavant le siège et qui avait obtenu un poste dans tout l'état avant 1992. Six ans avant sa décision, il a décidé de prendre sa retraite plutôt que d'affronter Evan Bayh lors d'élections générales. Alors qu'il avait un bilan de vote généralement conservateur au Congrès, sa carrière post-congrès l'a amené à faire pression pour obtenir des renflouements, des subventions gouvernementales et la confirmation d'Harriet Miers devant la Cour suprême.

Écrit Timothy Carney dans le Examinateur de WashingtonLes clients de Coats comprennent «une gamme de subventions et de barons de voleurs réglementaires, dont beaucoup ont passé l'année 2009 aux côtés du président Obama, se battant pour le programme de" réforme "des démocrates." Les militants du parti, Bayh et Coats ont souvent eu des idées plutôt que des conflits, et les démocrates ont vite réagi aux commentaires favorables de Coats sur la vie en dehors de l'Indiana.

Un sondage Daily Kos / Research 2000 a révélé que Bayh était supérieur à 50%, dans une position beaucoup plus forte pour être réélu que Rasmussen. Mais il a confirmé la conclusion du précédent sondage selon laquelle Hostettler n'était pas moins compétitif que le candidat préféré du NRSC. En fait, il avait deux points d'avance sur Coats. Markos Moulitsas a déclaré: «Lorsque vous utilisez un initié corrompu de Washington contre un initié corrompu de Washington, l'opposition reste sans inspiration.» Désormais, l'initié des démocrates à Washington est parti de la course.

Pourquoi le GOP national semble-t-il vouloir quelqu'un d'autre que Hostettler? Au cours de ses six mandats à la Chambre, Hostettler a évité le soutien du comité d'action politique et s'est donc battu pour collecter des fonds. Coats est bien connecté et ne devrait pas avoir ce problème. Deuxièmement, Hostettler a été défait pour être réélu en 2006, recueillant à peine 39% des voix dans un district réservé à George W. Bush et John McCain.

Il y a ensuite la question de l'indépendance de Hostettler. «Je suis sûr que le NRSC a appelé un membre de la direction de la Chambre et a posé des questions sur John», déclare un activiste conservateur favorable aux Hostettler. "La réponse qu'ils ont probablement obtenue était:" Quand j'avais besoin de son vote, ce fils de pute ne me le donnerait pas "."

Hostettler a voté contre le régime de médicaments sur ordonnance Medicare et No Child Left Behind. Il a voté contre l'amendement concernant le mariage fédéral, préférant préserver le mariage traditionnel en privant les tribunaux fédéraux de toute compétence. Il était l’un des onze républicains à avoir voté contre le plan de secours de l’ouragan Katrina, d’une valeur de 51,8 milliards de dollars. En 1996, il était l’un des 17 républicains qui avaient voté contre un compromis budgétaire appuyé par le président de la Chambre, Newt Gingrich, qui aurait mis fin à la fermeture du gouvernement fédéral. Gingrich a donc annulé une collecte de fonds pour Hostettler.

La plus grande dissidence d'Hostettler, cependant, concernait l'Irak. Il s’était opposé à un changement de régime de la politique américaine officielle en votant contre la loi de libération de l’Irak en 1998. Hostettler était alors l’un des six républicains de la Chambre à voter contre l’autorisation de l’invasion de l’Irak, alors que des démocrates comme Bayh étaient toujours de la partie. A l'époque, Hostettler avait mis en doute la nécessité de mener des frappes préventives et déclaré qu'il n'était pas convaincu par les preuves fournies par l'administration Bush pour les armes de destruction massive de Saddam Hussein. Dans son discours, expliquant son vote, il a cité les théories de St. Augustine et Just War, ainsi que celles des pères fondateurs.

Après avoir quitté le Congrès, Hostettler a intensifié ses critiques sur la guerre. Il a même écrit un livre anti-guerre, Rien pour la nation: qui a eu quoi d'Irak. L'ancien chef de la Chambre, Dick Armey, un républicain qui a retiré son soutien à la guerre, a loué le livre: «Si nous avions écouté Hostettler à l'époque, nous ne l'aurions pas fait. … Pendant des années, j'ai su que j'avais tort. Maintenant, je sais pourquoi je me suis trompé. »D'autres, comme Abe Foxman de la Anti-Defamation League, ont critiqué les références du livre aux préoccupations de sécurité israéliennes et aux néo-conservateurs:« Le raisonnement de Hostettler n'est pas nouveau, il va dans le sens de l'attaque Le lobby israélien et la politique étrangère américaine par les universitaires John J. Mearsheimer et Stephen M. Walt. "

Hostettler rejette cela comme une interprétation erronée de ses idées, mais ne désavoue pas ses désaccords avec les néoconservateurs. «Les néo-conservateurs savent ce que signifierait un sénateur Hostettler», dit-il. "Ils préféreraient qu'Evan Bayh soit le principal sponsor des sanctions contre l'Iran, ce qui nous amène au bord de la guerre ou à un républicain qui ferait la même chose". Hostettler affirme: "Ils veulent façonner l'image du parti républicain sur la politique étrangère, et je ne suis pas de ce moule. "

Ironiquement, les vues de politique étrangère d'Hostettler pourraient l'aider à surmonter l'un de ses principaux engagements: lever des fonds. Le succès des «bombes à l'argent» basées sur Internet de Ron Paul a récemment été repris par d'autres républicains anti-guerre. Mais dans le primaire, Hostettler doit également éviter d'aliéner sa base chrétienne conservatrice, qui a tendance à soutenir la doctrine Bush. À cet égard, Rand Paul, dont la candidature à l'investiture du GOP dans le Kentucky a été approuvée par des conservateurs allant de l'ancien Sarah Palin, peut être un modèle.

La politique étrangère devrait rester un sujet de débat animé lors des élections générales, où les remplaçants probables démocrates de Bayh sont tous des centristes non connus pour leur point de vue opposé à la guerre. Mais d'abord, Hostettler devra y arriver.
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W. James Antle III est éditeur adjoint de Le spectateur américain.

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