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Les mœurs du Sud tournent-elles mal?

Oh Seigneur:

Dana Mason, qui enseigne en deuxième année à Birmingham, a déclaré que les moeurs avaient atteint le niveau le plus bas qu'elle ait connu depuis 36 ans. Les parents qui déménagent dans le sud lui disent qu'ils ne veulent pas que leurs enfants apprennent à dire «oui, monsieur» ou «oui, madame». Trop humiliants, disent-ils.

Mais elle et d'autres soulignent que les mœurs sont partout sur la diapositive. Mme Mason attribue le rythme plus rapide de la vie et la fin du repas familial préparé à la maison.

«Vous n'avez pas besoin de connaître toutes vos grâces sociales pour vous asseoir chez McDonald's et manger un hamburger et des frites», a-t-elle déclaré.

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Les gardiens de la civilité du Sud soutiennent que les moeurs seront toujours une caractéristique déterminante de la région.

L’une d’elles est Dorothy McLeod, 70 ans, d’Augusta, en Géorgie, qui a passé des décennies à enseigner à des milliers d’enfants et de danse des danses de salon par le biais de son programme Social Inc.

Mme McLeod attribue la glissade de civilité au stress des familles ayant deux parents qui travaillent et des enfants qui n'ont pas été tenus pour responsables de leurs actes.

Mais elle est intrépide.

«Je ne vais pas abandonner», a-t-elle déclaré, convaincue que les habitants du Sud veulent toujours élever des enfants gentils et bien élevés.

«Ils doivent, a-t-elle dit, sinon mes cours ne seraient pas complets.

Je te dis quoi, je suis ravi que mes enfants seront élevés dans une culture où l'habitude que nous leur avons inculquée de «oui madame» et de «oui monsieur» est soutenue par la culture. Vraiment, je suis un fondamentaliste timide sur ce point. Si les parents yankees ne veulent pas que leurs enfants soient élevés en disant cela, alors Hey tout le monde, déplacez vos fesses sur la ligne Mason-Dixon. Cette chose va très profond avec la plupart des sudistes. Quand j'étais enfant, c'était une occasion de honte pour la famille si un enfant n'observait pas cette grâce sociale. Noir ou blanc, riche ou pauvre, dire «oui» à un aîné était un signe certain que vous aviez été mal élevé et faisait que les autres ne vous vachent pas moins en mal que de penser que c'était dommage que votre maman et Papa ne t'a pas appris mieux.

Je me demande cependant dans quelle mesure la valeur culturelle du respect des aînés, qui est inscrit dans cette habitude, se transmet dans les grandes villes du sud. Je considérerais cela comme une grande perte s’il disparaissait, non seulement parce que c’est quelque chose qui distingue les gens du Sud d’une région à l’autre, mais surtout parce que c’est un moyen petit mais important de rester debout devant la vulgarisation de la vie américaine et de dire: «Stop! «Mais je sais que cela donne les habitants du Nord aux ruches. Un ami qui enseigne dans une université du Nord m'a dit un jour qu'il avait un étudiant noir du Sud qui lui avait dit «monsieur», ce qui l'a vraiment découragé. J'ai suggéré qu'il essaye d'être tolérant s'il réussissait, parce que cet étudiant a été élevé dans une culture où ce genre de choses est beaucoup plus profonde que ce que le professeur peut imaginer. Pour que l'enfant cesse de dire «monsieur» à son professeur, il lui faudrait presque violer sa conscience. Ce serait au moins une chose émotionnellement difficile à faire pour lui, car toute sa vie, sa mère lui a dit que le respect de ses aînés nécessitait cette forme d'adresse.

Là encore, c’est vrai, cet étudiant étudie dans le Nord et il devrait respecter les coutumes du lieu. Néanmoins, ce serait bien si nous passions tous à la pratique plus courtoise.

Je sais, je le sais, les mœurs du Sud peuvent dissimuler la méchanceté, l’injustice et même la cruauté. Ils peuvent être une forme très polie de mentir avec un sourire sur le visage. Pourtant, je les préfère beaucoup à l’alternative. Le code de bonnes manières offre aux gens un moyen de naviguer dans des situations sociales difficiles sans recourir à la violence, verbale ou autre. Ils ne sont pas seulement beaux, ils sont utiles.

MISE À JOUR: Et une autre chose: ce que les parents du Nord qui pensent «madame» et «monsieur» rabaissent leurs enfants ne comprennent pas, c’est que, au contraire, cette habitude ennoblit leur. Cela montre qu'ils sont des jeunes qui respectent les autres. Bien sûr, cela renforce également la hiérarchie - dans ce cas, presque toujours une hiérarchie d’âge (c’est-à-dire que seul le jeune le plus formel dirait «oui monsieur» à quelqu'un de son âge, et seulement dans un cadre où même si cela serait archaïque: une personne plus jeune dit toujours «monsieur» et «madame» à une personne sensiblement plus âgée avec laquelle ils sont intimement familiers. Il est difficile de décider si un jeune homme de 30 ans devrait s'adresser à un 50 ans comme ça. C’est l’une de ces choses où il faut un peu sentir le sens de la chose. Vous ne pouvez jamais vous tromper en vous trompant de courtoisie.

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