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Les sudistes et la première guerre mondiale

Il est étrange que les Sudistes soient récemment accusés, pour une raison quelconque, d’attachement excessif à la politique de Woodrow Wilson, alors que le Sud ne fournissait pas moins de deux des sénateurs des six qui s’étaient opposés à la déclaration de guerre de 1917. À une époque où les Sudistes étaient désireux de démontrer leur loyauté et où la servilité générale envers un exécutif pro-guerre régnait dans tout le pays, cela me semble être un signe assez significatif de résistance du Sud plutôt que de soutien. Inutile de dire qu'il y avait peu ou pas de dissidence du Nord-Est. Ce n’est également pas un secret pour personne que les plus grands partisans de la guerre étaient des chrétiens progressistes, et non des chrétiens conservateurs et fondamentalistes, et qu’ils se concentraient généralement davantage dans les centres urbains du Nord. Une résistance considérable à la guerre et aux politiques de conscription de la guerre apparurent dans le Sud et «quand la guerre fut finalement déclarée en avril 1917, certains des opposants les plus virulents étaient les démocrates du Sud». Claude Kitchin, de Caroline du Nord, est un contre-exemple du Sud. Démocrate qui a exercé ses fonctions après 1918 - ses électeurs ne l'ont pas puni pour s'être opposé à l'entrée en guerre.

La défaite électorale ultérieure de Vardaman est considérée comme la preuve d'un certain enthousiasme du Sud pour les fantasmes wilsoniens, alors qu'il est malheureusement la preuve d'une tendance bien plus dangereuse commune à tous les Américains de punir les membres du Congrès qui vont à l'encontre de l'exécutif. Le sénateur Stone du Missouri est décédé avant l'armistice et l'élection de 1918, nous ne saurons donc jamais si ses électeurs allaient le renvoyer. Les opposants à la guerre étaient relativement peu nombreux et dispersés dans tout le pays (Lane de l'Oregon, Gronna du Dakota du Nord, Norris du Nebraska, LaFollette du Wisconsin), mais ils représentaient clairement l'écrasante majorité de la population en 1917. Pourtant, le fait demeure qu'en 1918, certains politiciens démocrates qui avaient voté contre à juste titre et avec raison voter contre la guerre furent vaincus, en partie parce qu'ils s'étaient opposés au président de leur parti et avaient été vus aux côtés de ses opposants à prédominance républicaine. Cependant, l'hystérie de guerre a réussi à faire sombrer la carrière de certains politiciens républicains dans d'autres régions du pays, notamment le célèbre Jeannete Rankin du Montana.

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