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Eglise comme lieu de mystère et de révélation

Aujourd'hui, dans notre paroisse missionnaire, St. John the Theologian, nous avons eu notre premier baptême infantile. C'était une belle et riche cérémonie. C'est ma femme Julie à l'extrême gauche; elle est la marraine de bébé Anna Rose. La mère d'Anna Rose est au centre. Après la liturgie, nous nous sommes tous retirés dans la salle paroissiale pour prendre un rafraîchissement (rappelez-moi d'afficher la recette de Julie pour le gâteau au pudding au babeurre et au citron de Meyer). Nous avons rencontré ce matin un visiteur protestant sympathique de Bâton-Rouge, qui a vérifié comment l'église orthodoxe possède une église. Deux d'entre nous se sont retrouvés dans une agréable discussion théologique avec lui. Nous avons dû discuter à un moment donné pour savoir s'il était ou non possible d'avoir une assurance totale de son salut, comme dans: "Si tu es mort ce soir, est-ce que tu sais avec certitude que tu irais au paradis?" J'ai dit non, ce n'est pas possible de savoir avec certitude, car seul Dieu peut nous juger; nous ne pouvons pas nous juger. Je pense qu’il est possible d’être plein d’espoir d’aller au paradis après sa mort, mais au final, il serait présomptueux de faire cet appel nous-mêmes, car Dieu nous connaît mieux que nous-mêmes.

Nous avons échangé des points de vue amicalement à ce sujet et j'ai dit que l'un des aspects de l'orthodoxie est qu'il laisse beaucoup de place au mystère. L’orthodoxie a une théologie et une doctrine dogmatiques, mais il est remarquablement confortable (pour une église aussi conservatrice) de dire: «Nous ne sommes pas tout à fait sûrs» ou «Nous ne savons tout simplement pas». J’ai trouvé que cela était à la fois réconfortant et réconfortant. difficile, même si j’ai un préjugé réflexif contre une trop grande liberté doctrinale dans cette époque où tout va mal. C'est réconfortant, car cela me rappelle que Dieu veut avant tout une relation avec nous. nous adorons un homme-Dieu qui a dit: «Je suis le chemin, la vérité et la vie» - la vérité est une personne, pas une proposition. Je pense que vous pouvez voir pourquoi c'est à la fois réconfortant et stimulant.

Quoi qu'il en soit, ce qui m'a rappelé tout cela ce soir était la lecture des remarques de Matthew Sitman sur le post de Jessica Misener sur le fait de quitter Evangelicalism. Sitman, au fait, a grandi dans une église fondamentaliste stricte, dont il ne fait plus partie, mais apparemment, il croit toujours en Jésus-Christ. Il a dit en partie:

Mais surtout, l'essai de Misener souligne le triste état de tant de vie religieuse américaine, en particulier les messages transmis par trop d'églises chrétiennes. Elle précise que, parfois, elle ressent encore «une vague de quelque chose de vraiment ineffable, un battement surréaliste dans mon âme que le monde était vaste et écrasant et riche et significatif et aussi pas vraiment significatif du tout». Je suppose que la plupart d'entre nous ont le sentiment d'être croyants ou non. Il est regrettable que son colportage colporté par l'évangélisme fragile, ahistorique et finalement insoutenable l'ait convaincue que ces sentiments sont étrangers au christianisme et que la foi exige la suppression du doute et de l'incertitude. Il est regrettable que trop d'églises chrétiennes présentent la Bible de telle manière que lorsqu'un jeune homme sérieux se heurte à l'approche historico-critique de la Bible, il en résulte un choc et une perplexité. Il est déplorable que plus d'églises ne soient pas des endroits où de telles difficultés peuvent être résolues, où vous vous sentez les bienvenus, même si vous êtes loin d'avoir ce que vous croyez déterminé. Le pape François a déclaré que l'Église devrait être un «hôpital pour les pécheurs», c'est-à-dire un refuge pour nous tous qui luttons de toutes sortes de manières, y compris un profond doute. L'histoire de Misener témoigne du chemin parcouru par les chrétiens pour que les paroles du pape deviennent une réalité.

Il y a un livre appelé Un lieu de guérison pour l'âme: Patmos, de Peter France. C'est un mémoire d'un journaliste de religion de la BBC qui est arrivé sur l'île grecque rendue célèbre par, oui, le théologien Saint Jean (qui a écrit le livre de l'Apocalypse là-bas) comme un agnostique, et s'est lentement converti à l'orthodoxie. Voici un beau passage qui a signifié quelque chose pour moi, dans mes propres luttes aujourd'hui:

J'ai réalisé que c'est l'essence de l'humilité. Il y avait une absence totale de considération pour soi-même dans la façon dont vivait un groupe de religieuses orthodoxes grecques. Le travail importait ou la personne importait. J'avais pensé que l'humilité signifiait accepter que vous ne représentiez pas beaucoup, que vous devriez toujours vous dévaluer ou dévaloriser vos réalisations lorsque vous parlez à d'autres personnes. J'avais été influencé par l'ethos du New College, à l'Université d'Oxford, dont le principe est qu'il ne faut jamais leur faire comprendre sa supériorité vis-à-vis des autres. C’est essentiellement la forme anglaise d’humilité qui a construit l’empire et réalisé, pendant un certain temps, la prophétie voulant que les faibles héritent de la terre. Mais c'était impossible. L’humilité réelle, j’ai appris des religieuses d’Evangelismos, ne se pense pas moins que la poussière. C'est penser les autres si complètement que vous ne pensez pas du tout à vous-même.

L'épouse de France, Felicia, était une convertie à l'orthodoxie, mais elle ne l'a pas pressé de la rejoindre. C'étaient de vieux amis du métropolite Timothy (Kallistos) Ware, qui avait quelque chose à voir avec leur retraite à Patmos. Après avoir vécu quelque temps sur l'île, la France s'est sentie intéressée par l'orthodoxie, mais il ne pouvait tout simplement pas affirmer le Credo, pas complètement. Que faire? Rencontré. Kallistos a déclaré à la France qu'il était temps pour lui d'entrer dans l'Église. Si vous ne pouvez pas dire le credo vous-même, a dit l'évêque à la France, alors si vous me faites confiance, je le dirai pour vous.

Quoi?! La France a été choquée par cela. Comment pouvait-il faire confiance à quelqu'un d'autre pour dire en son nom des mots qu'il ne croyait pas? Pourtant, il pensait à quel point il en était venu à aimer et à faire confiance aux Grecs de l'île et à leur piété. Les religieuses d'Evangelismos l'avaient bien connu et diraient à sa femme de ne pas s'inquiéter pour Peter, car il est déjà orthodoxe et ne le sait tout simplement pas. Rencontré. La France a reconnu que Kallistos le connaissait assez bien et qu'il en savait probablement plus sur son état spirituel que lui.

Et puis je me suis souvenu des paroles de Robert Runcie, archevêque de Canterbury, selon lesquelles «le christianisme est une expérience qui conduit à une expérience qui est vérifiable à mesure que vous avancez». J'ai décidé de commencer l'expérience.

La France commence le livre décrivant son baptême dans l'orthodoxie. Plus tard, il dit qu'il n'a eu aucune révélation bouleversante lorsqu'il est sorti de l'eau en tant que chrétien orthodoxe. En réalité:

Je suis sorti encore agnostique, mais avec une différence. Une partie de moi a été ouverte qui avait été fermée. Je n'ai entendu aucun message, mais je me suis senti prêt à les recevoir. Si j’avais reçu la grâce, c’était sous la forme d’une augmentation, non de conviction, mais de conscience, de réceptivité.

Très vite, après ma deuxième ou troisième communion, je me suis rendu compte que je commençais à ressentir comme une réalité ce que j'avais pris pour être une image colorée. les énergies divines présentes dans le mystère de l'Eucharistie ouvrent en nous la capacité de voir ou de ressentir des réalités spirituelles auxquelles nous étions insensibles. Cette phrase est un mythe pour ceux qui n'en ont pas l'expérience; une réalité pour ceux qui l'ont.

Ce matin, dans le cadre du rituel du baptême, le père Matthew a béni l’eau - voici toute la liturgie baptismale; vérifiez à quel point ces prières sont puissantes, en particulier au-dessus de l'eau - et y ont versé de l'huile sainte dans le signe de la Croix:

Après cela, j'ai senti une vague d'énergie émaner de cette eau et m'envahir. Était-ce mon imagination? Peut être. Mais je ne pense pas. Je pense avoir ressenti une réalité spirituelle, un phénomène qui existe vraiment. Je l'ai ressenti pour la dernière fois dans notre église lorsque l'icône de la racine de Koursk était présente. Pour ceux qui n'ont pas vécu ce genre de chose, c'est un mythe, c'est un non-sens, c'est une illusion. Mais pour ceux qui en ont, vous savez à quel point c'est réel.

La semaine dernière, lorsque Shawnee Smith et son équipe étaient ici pour filmer Orthodoxe: une histoire d'amourShawnee était assis avec moi lors de leur dernier jour en ville, sur mon porche avant et a parlé de tout ce que l’équipage et elle-même avaient vu ici à St. Francisville, à la fois dans notre paroisse missionnaire et dans notre communauté. (J'ai écrit quelque chose à ce sujet ici.) Elle a dit: «Je ne sais pas ce que quelqu'un voudrait encore plus de la vie.» Des temps dorés comme le baptême de bébé Anna Rose de ce matin, lorsque la présence de Dieu est si palpable que vous le pouvez. sentez-le rayonner hors de l'eau, ramenez les mots de Shawnee à la maison. Je n'ai pas ma foi tout compris; aucun de nous dans notre paroisse ne le fera ou ne le fera jamais. Je doute, je me bats, je recule, et je ne sais pas avec certitude que si je mourais ce soir, j'irais au paradis, même si je l’espère, et je crois en sa miséricorde. Le salut est un mystère profond, et l'Église orthodoxe n'est pas là pour clarifier l'ineffable, mais pour vous introduire dans les saints mystères afin qu'ils guérissent votre âme et vous rapprochent de l'unité mystique avec la Sainte Trinité. C'est pourquoi "Savez-vous avec certitude que vous iriez au paradis si vous mouriez ce soir?" N'est pas vraiment une question orthodoxe.

Voici une chose dont je suis sûr: je suis allé au paradis ce matin, à l’intérieur des murs de la mission théologienne Saint Jean, et j’ai vu un bébé entrer dans le Royaume avec gloire et splendeur sous le voile de l’huile et de l’eau. Je ne sais pas ce que plus personne voudrait de la vie.

MISE À JOUR: Ma femme vient de me montrer cette superbe courte vidéo qui fournit une réponse théologique orthodoxe claire à la question: «Es-tu sauvé?

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