Articles Populaires

Choix De L'Éditeur - 2020

Comment la communauté nous maintient saine d'esprit

Depuis le Moyen Âge, la petite ville de Geel, la Belgique a une vocation excentrique mais vitale: ses habitants ont créé une sorte de foyer sûr pour les malades mentaux. Inspiré par Sainte Dymphna, patronne des malades mentaux, Geel est devenue un lieu de refuge pour les fous: les patients étaient hébergés chez des citadins de la région en tant qu '«internes» et devaient travailler aux côtés de la famille et participer à leur vie. Mike Jay raconte l'histoire de la ville à Temps infini Magazine:

Le système de soins familiaux, comme on le sait, est résolument non médical. Lorsque les internautes rencontrent leurs nouvelles familles, ils le font, comme ils l’ont toujours fait, sans histoire ni diagnostic clinique. Si un mot est nécessaire pour les décrire, c'est souvent un mot positif tel que «spécial» ou, au pire, «différent». Cela pourrait en fait être plus précis que «malade mental», car les pensionnaires ont toujours inclus des personnes qui seraient aujourd'hui diagnostiquées avec des difficultés d'apprentissage ou des besoins spéciaux. Mais le terme collectif le plus commun est simplement «pensionnaire», qui le définit au niveau le plus pragmatique par sa condition sociale et non mentale. Ce sont des gens qui, quel que soit leur diagnostic, sont venus ici parce qu'ils sont incapables de se débrouiller seuls et parce qu'ils n'ont ni famille ni amis capables de s'en occuper.

Malheureusement, la population de patients de Geel est en déclin constant, en partie à cause de la médecine moderne et de la psychiatrie, mais également à cause de l'effet de la modernisation sur la vie familiale et professionnelle de Geel: «Peu de familles sont capables ou désireuses de prendre en charge un pensionnaire», écrit Jay . «Peu de gens travaillent maintenant la terre ou ont besoin d'aide avec du travail manuel; De nos jours, la plupart d'entre eux travaillent dans des parcs d'activités florissants en dehors de la ville… Les aspirations modernes - le désir croissant de mobilité et d'intimité, les horaires de travail changés en fonction du temps et la liberté de voyager bouleversent les habitudes dont dépendent les soins quotidiens ». incroyable réponse familiale et communautaire à la maladie mentale, les structures sociales nécessaires à son existence disparaissent.

La communauté traditionnelle est souvent ridiculisée pour ses instincts tribaux: pour posséder une tendance dangereuse à la discrimination et au jugement. Mais l'histoire de Geel illustre une communauté idéalisée: une société dans laquelle les soins sont dispensés librement et de manière charitable au sein de petites associations privées. Les nécessiteux trouvent un réconfort dans une structure familiale plutôt que dans la sollicitude de l'État. Comme le note Jay, «les habitants de Geel ne considèrent pas cela comme une thérapie: il s'agit simplement de" soins familiaux "."

Geel nous montre également le rôle vital de la communauté dans la santé mentale des humains. La population de Geel n'est pas immense et son paysage est en grande partie rural. Cette simplicité et cette proximité, vis-à-vis de la terre et des gens, semblent avoir un pouvoir de guérison pour les malades mentaux. Même sans médicaments, sans psychiatres et sans soins spécialisés, les «pensionnaires» ont prospéré à Geel pendant des centaines d'années. Peut-être avons-nous vraiment besoin, plus que de médicaments ou de médecins, de la nourriture humaine. "Cependant, nous pouvons classer ou diagnostiquer leurs conditions, et tout ce que nous croyons être leur cause - que ce soit la génétique, un traumatisme infantile, la chimie du cerveau ou la société moderne - les" malades mentaux "sont en pratique ceux qui sont passés à travers le filet, qui ont les liens qui nous unissent dans notre contrat social, qui ne sont plus capables de se connecter », écrit Jay. «Si ces liens peuvent être refaits de manière à ce que l'individu soit réintégré dans le collectif, les« soins familiaux »ne constituent-ils pas une thérapie? Peut-être même le plus proche possible d'un traitement curatif?

C'est une question essentielle à prendre en compte, en particulier lorsque nous affrontons l'urbanisation et l'individualisme au sein de notre culture. Que se passera-t-il si les associations privées commencent à disparaître - si la structure familiale et professionnelle des petites communautés s’érode avec l’émergence de styles de vie plus atomisés? De telles structures sociales peuvent entraîner une augmentation des salaires et de la notoriété, mais si Jay a raison, elles peuvent également nuire à l'épanouissement humain.

Suivez @gracyolmstead

Laissez Vos Commentaires