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Pas d'économie, pas de communauté

J'ai appris quelque chose d'étonnant dans cet article de Jake Meador sur la vie religieuse dans les petites villes. Que voudriez-vous voir, demande-t-il, si le goût des évangéliques pour gros”Est ​​déchaîné ?:

Premièrement, nous nous attendions à ce que les régions rurales deviennent des déserts ecclésiaux, marquées par la mort de grandes congrégations mourant de faim pour une prédication orthodoxe. Nous verrions des paroisses catholiques dans le même état de délabrement. Dans les banlieues et les villes, nous nous attendrions à voir un épuisement général des dirigeants d'église qui se sentent piégés dans des modèles de ministère non durables qui, en raison d'une charge de travail et de responsabilités professionnelles fous, laissent peu de place à la famille, au sabbat ou aux plaisirs simples. . Nous nous attendions à voir les jeunes de plus en plus déçus par la nature de l’église orientée projet, préférant plutôt une intimité à petite échelle. En d'autres termes, nous nous attendons à ce que nous trouvions une église riche en réalisations, mais dépourvue de formation spirituelle et d'une communauté profondément tissée.

Pardonnez-moi ma franchise, mais nous nous attendons à trouver quelque chose qui ressemble à ce que nous avons aujourd'hui.

Une histoire vraie du désert ecclésial: Un bon ami à moi a récemment occupé la chaire à l'église unie du Christ dans la petite ville du Nebraska. Il s'est éloigné de son texte, prêchant le péché, la repentance et la rédemption en Christ. Quand il eut fini, un vieux fermier de l'église s'avança pour lui serrer la main. Le fermier a dit: «Habituellement, la prédication ici est affreuse. Je dors par le sermon le plus souvent. Mais ce que vous avez dit aujourd'hui, jeune homme, c'étaitprédication.”

Bien sûr, la prédication dérisoire peut être trouvée partout. De même avec une forte prédication évangélique. Mais les petites villes ont du mal à trouver des pasteurs d'une manière que les églises urbaines ne font souvent pas. Dans un contexte urbain, les croyants âgés peuvent généralement trouver, à quelques kilomètres de distance, une église où la prédication est systématiquement axée sur l'évangile. Pour les agriculteurs du Nebraska, ce n'est pas vraiment une option. L'église principale est souvent tout ce qu'ils ont. Cela signifie que les fidèles ont souvent des pasteurs jeunes, inexpérimentés et extrêmement libéraux qui ont été forcés à occuper ce poste et partiront à la première occasion. Les chrétiens mal éduqués mais fondamentalement orthodoxes dans les petites villes doivent souvent choisir entre une prédication constamment mauvaise ou aucune église.

Meador encourage ses lecteurs à apprendre à aimer la vie d'une petite ville. Brian Gumm écrit qu'il est très difficile de faire cela sans une économie locale:

Les petites villes du Midwest et des États des Plaines - le Nebraska et l’Iowa de Meador - sont en train de s’épuiser et de s’envoler, et vont de pair avec les vertus de l’autocollant. Remarque: «autocollant» est un terme employé par Wendell Berry qui signifie boomers », qui partent quand ils ont épuisé les lieux. - RD. L'émergence d'une agriculture à grande échelle, le système alimentaire qu'elle soutient (entre autres) et le système économique qui la fait fonctionner sont un facteur important de ce flétrissement. Celles-ci ont eu un effet dévastateur sur les petits agriculteurs et les communautés rurales autour desquelles ils se sont regroupés.

Promenez-vous dans les zones rurales de l'Iowa et vous pourrez voir cette plaine le jour même. mais les maisons dans le pays sont moins nombreuses. Les centres-villes de Toledo et de Tama voisin sont dans une situation triste. Les maisons en ville tombent régulièrement en ruine. Les emplois dans le secteur des services sont la norme et le travail professionnel est difficile à trouver. La main-d'œuvre nécessaire à la production matérielle est utilisée par de grandes entreprises qui fabriquent des produits qui entrent dans des produits qui entrent dans les produits, et ces emplois impliquent souvent des déplacements vers les grandes villes et villages environnants. Certains se rendent même à Des Moines, à une heure de route.

Ces changements économiques ont contribué à démêler le tissu moral de notre communauté. Ma femme a dit la différence entre sa ville d’origine il ya 15 ans et elle est maintenant renversante. Nous commençions déjà à voir le tissu s'effilocher lorsque nous étions au lycée au début et au milieu des années 90. Elle est maintenant une travailleuse en santé mentale dans notre communauté et les besoins sont grands - toxicomanie, violence domestique, automutilation, dépression, etc. - et peu de travailleuses, avec des médicaments sur ordonnance souvent le seul recours en l'absence d'une communauté de soins, soutenir et nourrir.

La remarque de Gumm selon laquelle j'ai de l'optimisme ou du romantisme à propos de la vie d'une petite ville parce que je n'ai pas traité la question économique. Il a un bon argument et m'a rappelé que je ne fais jamais de lien sur ce blog avec des messages sur l'autre blog que j'écris, un minuscule sur la politique de la paroisse de Feliciana occidentale. Nous aurons une élection présidentielle paroissiale dans quelques semaines. Le développement économique et son absence est le gros problème. Comme je l'ai écrit récemment sur ce blog, si nous n'avons pas de développement économique, nous perdrons tout ce qui est bon pour notre paroisse. Nos problèmes économiques sont compliqués et il ne faut pas aller ici. La chose la plus importante à savoir est que la direction de la paroisse a très peu réussi à créer de nouvelles entreprises. La paroisse est fortement tributaire des taxes provenant d'une centrale nucléaire. Depuis sa mise en ligne, il y a 30 ans, nous savions combien l'amortissement fiscal représenterait à la fin de la vie du réacteur. Trois décennies, nous avons dû diversifier nos activités en ville. Très peu de choses se sont passées. Cette année a été la première fois que le système Sch00l a été mis à pied.

Dans notre paroisse, les gens disent que nous ne pouvons pas être comme Zachary, une ville voisine en pleine expansion. C'est sprawlsville, et nous ne le voulons pas. Mais bon sang, nous pourrions utiliser certains des problèmes de Zachary. Ils ont une économie florissante. Nous pas. La ville de l'autre côté de la crique, Jackson, a connu un déclin après que ses principales installations, les installations financées par le gouvernement, aient commencé à être sérieusement réduites. C'est une histoire compliquée, mais fondamentalement, lorsqu'une ville fortement dépendante d'un secteur industriel a considérablement perdu ce secteur, l'effet de ralentissement du déclin a commencé. Les entreprises ont commencé à fermer, les gens ont perdu leur emploi, la valeur des propriétés a diminué, de même que les écoles publiques. J'ai écrit un article dans un blog disant que, à St. Francisville, nous ne voulons peut-être pas être comme Zachary, mais si nous ne faisons rien pour diversifier et renforcer l'économie, notre industrie principale, la centrale nucléaire, se déprécie en valeur fiscale, nous allons nous transformer en Jackson.

Un lecteur de mon blog de Jackson a écrit avec indignation, reconnaissant que sa ville s’était effondrée et expliquant plus en détail comment cela s’était passé. Pourtant, il a pris un profond doute sur le fait que je jetterais le désastre sur la qualité de la vie à Jackson. Désolé, mais ça ne compte pas. La sentimentalité ne paie pas les factures, ne construit pas de logements abordables ni ne maintient les écoles ouvertes. Pourtant, nous constatons que la même sentimentalité est à l'œuvre à West Feliciana à l'approche de cette importante élection. Les deux principaux candidats sont des hommes de valeur. On croit qu'il faut garder les choses comme elles sont et dit qu'il n'y a pas de gros problème ici. L'autre dit que nous allons vers l'oubli si nous n'apportons pas de changements réels et sérieux pour attirer le développement économique. En les écoutant parler lors d'une réunion communautaire, j'ai pensé à Il Gattopardi et à sa prise de conscience du fait que les choses en Sicile devaient changer pour que tout reste le même. C'est-à-dire que le candidat réformiste a tout à fait raison: les jeunes s'éloignent parce qu'il y a relativement peu d'emplois et peu de logements abordables. Si nous ne changeons pas de manière à mettre beaucoup d'entre nous mal à l'aise, nous allons perdre le bien que nous avons maintenant. Sans la base d'une économie locale saine, aucun des éléments que nous aimons sur le plan culturel n'est durable.

Depuis plus de 30 ans, West Feliciana réalise des économies sur les recettes fiscales de la centrale nucléaire et nos dirigeants ont perdu trois décennies à ne pas capitaliser économiquement sur les avantages considérables que les recettes fiscales nous offraient. Maintenant que l'usine se déprécie, comme nous le savions tous après 30 ans, certains vivent encore dans le déni de la gravité de la situation à laquelle nous sommes confrontés. Je n'ai pas écrit à ce sujet sur ce blog parce que je l'ai fait sur le petit blog local. Mais peut-être que le moment est venu d'en parler ici. Quand mon père était un jeune homme, West Feliciana avait beaucoup plus d'entreprises en ville et était plus diversifiée sur le plan économique. Nous sommes peut-être plus riches qu'avant l'installation de la centrale nucléaire, mais nous sommes sans doute dans une situation économique plus précaire - et nous n'avons pas perçu la menace que notre structure économique fait peser sur notre mode de vie. Nous sommes assis ici à penser que les choses prendraient soin d’eux-mêmes, qu’elles seraient toujours comme ça. Ce n'est pas une bonne intendance.

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